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Las mentes ocupadas podrían combatir mejor la demencia

Las actividades mentalmente estimulantes pueden proteger al cerebro del envejecimiento, aunque una persona tenga una predisposición genética a la demencia o la enfermedad de Alzheimer, informa un nuevo estudio.

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Las actividades que mantienen al cerebro ocupado (como usar una computadora, hacer manualidades, los juegos y participar en actividades sociales) parecen reducir el riesgo de declive mental relacionado con la edad en las personas de a partir de 70 años de edad, encontró el estudio de la Clínica Mayo.

“Ese tipo de actividad estimulante en que se participa comúnmente en realidad reduce el riesgo de que las personas desarrollen un deterioro cognitivo leve”, afirmó el coautor del estudio, el Dr. Ronald Petersen, director del Centro de Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Los investigadores encontraron que los beneficios de la estimulación mental ayudaron incluso a las personas que portan la apolipoproteína E (APOE) E4, un factor de riesgo genético de la demencia y el Alzheimer.

Los investigadores encontraron que las personas que realizaban esas actividades al menos una a dos veces por semana presentaban un declive menor en la memoria y las habilidades de pensamiento que las que hacían esas actividades solo dos o tres veces al mes o menos, anotó el autor principal, el Dr. Yonas Geda, en un comunicado de prensa de la Mayo. Geda es psiquiatra y neurólogo conductual en el campus de Arizona de la Clínica Mayo.

Leer libros y periódicos con regularidad no pareció ofrecer los mismos beneficios de pensamiento y memoria, sugirió el estudio.

“Piense en manejar una computadora, sobre todo una persona mayor”, planteó. “Puede ser difícil. Las cosas salen mal, y hay que resolver problemas para averiguar por qué algo que uno hizo no funcionó como debería”.

Los crucigramas y los sudoku probablemente también sean un buen ejercicio cerebral, dijo Petersen, aunque apuntó que su investigación no se debe interpretar como un respaldo de los programas de entrenamiento cerebral en línea como Lumosity o BrainHQ.

Como punto final, Petersen advirtió que la gente no debe convertir estas actividades en una pesada rutina diaria.

“No se deben hacer 10 crucigramas al día, como ir al gimnasio y caminar en la cinta durante una hora”, dijo. “A medida que envejece, intente no aislarse y no ralentizarse intelectualmente. Permanezca involucrado. Haga cosas de las que disfrute, y será divertido. Si disfruta al hacer algo, hágalo, y hágalo con avidez porque podría de hecho ser bueno para usted”.

El estudio aparece en la edición del 30 de enero de la revista Journal of the American Medical Association.

https://medlineplus.gov/spanish/news/fullstory_163351.html